In januari 2021 wierf de Koppelkerk in Bredevoort via Culturele vacatures kandidaten voor een bijzondere stageplaats: een Junior-directeur. Het betrof een uitdagende stage, waar via social media enige ophef over ontstond. Men vroeg zich af of een directeursfunctie als stage wel een gezonde werksituatie zou kunnen opleveren. Annemiek van der Hoek (26), die de stageplaats uiteindelijk invulde, heeft het echter als een enorme kans ervaren, zowel om zich te ontwikkelen als te laten zien wat ze kan. En dat is gezien: Annemiek zal vanaf 1 juni 2022 het volwaardige directeurschap van de Koppelkerk op zich nemen. Ze neemt de functie over van de huidige directeur en oprichter Sylvia Heijnen, die na zeven jaar vertrekt.

Sinds januari van dit jaar speelt Adrie van Essen (47) een centrale rol in de organisatie van de verschillende activiteiten in Deventer. Als nieuwe artistiek leider van evenementenbureau dEVENTer is hij onder andere verantwoordelijk voor de festivals Deventer op Stelten, het Dickens Festijn en de Deventer Boekenmarkt.

Wat meteen opvalt wanneer je binnenkomt in De Thomas, is de immense rust. Gezien vanaf de onopvallende buitenkant van het gebouw, op nog geen vijf minuten lopen van de hectische Zuidas, kun je niet vermoeden wat voor sereniteit er binnen hangt. Sinds ongeveer een half jaar is deze locatie de werkplek van San Jonker, toen aangenomen als Kwartiermaker Bedrijfsvoering & Programmering. Tijdens een korte tour door het gebouw vertelt ze trots over de brutalistische architectuur, die vol zit met bijbelse verwijzingen. Zeven traptreden naar de deur, twaalf raampjes in de kerkzaal. De Thomas is anders dan de meeste kerken, met een in 1966 al ingebouwd theater (als enige kerk in Nederland!), en een kelder waar in de jaren zestig wilde feesten plaatsvonden. We spreken San over haar carrièreswitch, de rol van de kerk in 2022 en het belang van zingeving op de Zuidas.

Ooit een koekjesfabriek; nu dé culturele ontmoetingsplek van Den Bosch. De Verkadefabriek, in 2004 verbouwd van leegstaande fabriek tot een complex voor theater, film en horeca, bestaat tegenwoordig uit maar liefst twee theaterzalen, vijf filmzalen, een Clubzaal en een café-restaurant. Arjan Timmermans (47), Hoofd Verhuur, gaat over de verhuur van deze ruimtes in de Verkadefabriek. Met een achtergrond in Music & Arts Management en een veelzijdig cv zit deze creatieve geest hier sinds een maand of zes helemaal op zijn plek.

Duizend-en-één dingen tegelijk doen: dat zou je als rode draad kunnen zien in de carrière van Jeffrey Meulman (53), sinds 1 juni 2021 de nieuwe directeur van de Verkadefabriek in Den Bosch. Als ‘self made man’ in de theatersector pakte hij met “een do-it-yourself punk-mentaliteit” van alles op. Zo bouwde hij al freelancend een enorme staat van dienst op. Die ervaring zet hij nu in als bestuurder van de Verkadefabriek, een fulltimebaan in vaste dienst. We spreken Jeffrey over zijn plannen voor wat hij een uniek festivalgebouw noemt, zijn visie op het zzp-schap en zijn achtergrond.

Schema’s, draaiboeken en overzichten; voor zover je het leven erin kunt vatten, doet Caroline Bakker (53) – sinds april 2020 zakelijk leider bij Koorbiënnale Haarlem – dat graag. Behalve bij een topconcert, dan gaan alle analyses het raam uit. “Wow, wat gebéurt hier?”

Werken bij Museum De Lakenhal was van jongs af aan al een droom voor Anne van den Dool. In juli 2021 is ze begonnen als tijdelijke medewerker Online Communicatie & PR bij het Leidse museum, in verband met een zwangerschapsverlof. Tijdens Anne’s studies Film- en Literatuurwetenschappen en Nederlandistiek specialiseerde ze zich in Moderne Nederlandse Letterkunde. Ondertussen heeft ze twee romans uitgebracht en zijn ook haar gedichten in meerdere literaire tijdschriften verschenen. Op dit moment heeft ze verschillende freelance klussen als cultureel tekstschrijver en journalist. Haar rol bij Museum De Lakenhal is haar – als geboren en getogen Leidse – op het lijf geschreven. We spraken haar over haar passie voor schrijven, het freelance werken, en wat ze zo leuk vindt aan werken bij Museum De Lakenhal.

Wanneer je het woord ‘bibliotheek’ hoort, dan denk je aan boeken en aan lezen. En dat klopt ook, natuurlijk. Maar volgens Marjolein Rietveld (44), sinds maart 2021 Programmamanager bij de Bibliotheek Venlo, is dat is al lang niet meer het enige dat de bibliotheek biedt. Wij spraken Marjolein over haar functie en vroegen haar hoe zij de doelen en dromen van de bibliotheek vertaalt naar een innovatieve projectportefeuille.

Diebrichje Brands (49), sinds juli 2021 voorzitter van de Raad van Toezicht van Korzo, denkt graag groot. Kijkend voorbij de eigen organisatie trekt ze lijnen tussen mensen, organisaties en maatschappelijke ontwikkelingen. Culturele instellingen moeten meer gaan samenwerken én oog hebben voor de digitale transitie, is haar overtuiging. Via haar voorzitterschap draagt ze daar graag aan bij.

Tessel Vleeskens (36) is sinds 1 januari 2021 werkzaam als Webmaster / Specialist Gebruikersonderzoek bij het Brabants Historisch Informatie Centrum (BHIC) in ’s-Hertogenbosch. Na een aantal jaar in het bedrijfsleven te hebben gewerkt als community-manager, zet ze haar kennis en ervaring nu in om het bezoek aan de BHIC-website – één van de best bezochte archiefwebsites van Nederland – te analyseren. We spraken met Tessel over haar terugkeer naar de cultuursector en de inhoud van haar functie.

Actuele maatschappelijke thema’s adresseren door de ogen van kunstenaars, dat is wat Nina Folkersma (1969) wil. Als directeur van Amsterdam Art bevindt ze zich in een ideale positie om de ontwikkelingen in de Amsterdamse kunstwereld te volgen – én te sturen. “We zitten op een cruciaal moment: het openbreken van de geschiedenis en van dat witte, westerse, mannelijke dominante verhaal. Het interesseert mij enorm hoe dat vorm gaat krijgen.”

Jet is onhandig, onmogelijk nieuwsgierig en trapt in elke grap. Wat dat betreft lijkt ze ontzettend veel op haar geestelijk moeder, die veel van haarzelf in het clownskarakter stopte. Als enthousiaste CliniClown Jet zorgt de al even enthousiaste Hanneke Som voor plezier bij heel wat kinderen, zowel online als op locatie. “Als de kinderen plezier hebben en even uit hun dagelijkse onvermogen worden gehaald, dan hebben wij een topdag.”

‘Verbindingsofficier’, zo zou Maurice Seleky (38) zichzelf noemen. Zijn doel is om mensen met elkaar in contact te brengen, of dat nu is in de rol van communicatiestrateeg, podcasthost, moderator of schrijver. Bij het Amsterdam Museum, waar hij in april 2020 aantrad als Hoofd Communicatie & Marketing, vindt hij gelijkgestemden voor deze missie. “Kunst hoeft niet altijd mooi, gemakkelijk of aangenaam te zijn. De ervaring – in welke vorm dan ook – confronteert met ons diepste zelf, en verbindt met al die mensen voor en na ons.”

Voldoening. Dat is wat Jacqueline Bal (51), sinds september 2018 Senior Fondsenwerver en Relatiebeheerder bij Kunstmuseum Den Haag voelt wanneer het museum dankzij haar inzet een kunstobject kan aanschaffen, een tentoonstelling kan realiseren of een educatief programma kan aanbieden. Zo kunnen via de kunst weer de verhalen verteld worden die het waard zijn om gehoord te worden. “Kunstenaars lopen in hun denken altijd voorop. Ze vangen de tijdsgeest en laten je hersens kraken. Dat is een groot goed in onze samenleving.”

Marieke van ’t Hoff (55) was geraakt toen ze de vacature las voor een zakelijk directeur bij Introdans. Vroeger, als achttienjarige danser op de Nel Roos Academie, kreeg ze al les over het dansgezelschap. Nu werd er gezocht naar een opvolger voor algemeen directeur en oprichter Ton Wiggers, een functie waar ze zelf nota bene op kon solliciteren. Sinds november vorig jaar maakt ze deel uit van het gerenommeerde gezelschap. Met trots. “Onderzoeken of we met het idee ‘dans voor iedereen’ nog verder kunnen excelleren, vind ik een hele mooie opgave.”

Nynke van der Wal is met haar 36 jaar jong voor een museumdirecteur. Sinds april dit jaar geeft ze leiding aan Stedelijk Museum Kampen. Er ging geen strakke carrièreplanning aan vooraf: leidinggeven blijkt haar simpelweg te passen als een jas. Nynke’s overtuiging is dat de collectie elke bezoeker moet kunnen raken en verwonderen. En ze heeft ideeën te over om dat nóg beter voor elkaar te krijgen.

Per 1 juni is Joost Segers Artistiek Ontwikkelaar bij VIA ZUID, een platform voor talentontwikkeling in de podiumkunsten in en vanuit Limburg. Hij begint op een apart moment, middenin de coronacrisis. Dat bemoeilijkt zijn werk flink. “Theater moet echt in het hier en nu gebeuren. Dat kan niet online.”